Expedición: Iguazú y Selva Misionera / Expedition: Iguazu and Misiones Jungle

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Hace dos semanas nos fuimos de viaje a la zona de Misiones, al norte de Argentina. En nuestro viaje visitamos las maravillosas cataratas de Iguazú, las reducciones jesuíticas y la selva misionera o paranaense. La mayoría del turismo se concentra en Iguazú pero merece la pena introducirse más allá para comprender mejor el legado tanto histórico como natural de este pulmón del planeta. Un patrón en común guía nuestro viaje: los guaraníes.

Nuestra primera parada fueron las reducciones (o misiones) jesuíticas. Aunque las mejor conservadas están en Paraguay (Jesús de Taverangué y Trinidad), la larga cola de la aduana no nos permitió acceder y visitamos 3 de las ruinas que se encuentran en territorio argentino, San Ignacio Miní, Loreto y Santa Marta.

Two weeks ago we took a trip to the area of Misiones in northern Argentina. On our trip we visited the amazing Iguazu Falls, the Jesuit missions and the Misiones jungle. Most tourism is concentrated in Iguazu but it’s worth it to travel further to better understand the historical and natural legacy of this lung of the planet. A common pattern in our journey: the Guarani people.

Our first stop was the Jesuit reductions (or missions). Although the best preserved are in Paraguay (Jesus de Taverangué and Trinidad), because of the long line at customs we couldn’t access the country and visited 3 of the ruins found in Argentine territory: San Ignacio Mini, Santa Ana and Loreto.

Jesuit Reduction_zuvy
La presencia jesuítica duro 160 años (1609-1769) y se considera un momento apasionante en la historia. Así, los pueblos de indios guaraníes que vivían en pequeños grupos se reunieron por iniciativa de los jesuitas para formar asentamientos de unos 5000 indios cada uno. Las Reducciones eran verdaderos pueblos “civilizados” que tenían organizados su subsistencia, su organización social y cultural así como su espiritualidad.

Los jesuitas aportaron una especial sensibilidad hacia muchos aspectos de la cultura e identidad guaraní, que trabajaron por defender y perpetuar y que se convirtieron en eje de la concepción de las Reducciones. Muchos sabréis bien de lo que hablo por la película “La Misión” pero es impresionante ver en persona lo que queda de estos asentamientos. Emanan espiritualidad como pocos otros sitios.

Nuestra siguiente parada fue Iguazú. Yguazú en guaraní significa aguas grandes. ¡Y tanto! Se forma en la confluencia de los ríos Iguazú y Paraná donde se encuentran los que sin duda son unos de los más bonitos saltos de agua del planeta. Constante debate hay entre brasileños y argentinos en la disputa de quien tiene las mejores vistas. Os recomiendo visitar los dos porque cada uno es especial. Desde Brasil, se tiene una visión mucho más panorámica así como una vista única de la Garganta del Diablo. Desde Argentina, parece que estás literalmente dentro de la catarata. Como actividades, se pueden realizar paseos en lancha bajo los saltos y caminatas por senderos apreciando algunos animales de la selva. Os recomiendo la lancha del lado argentino que va hasta la Isla de San Martín pues está menos masificado y la vista es espectacular.

The Jesuit presence lasted 160 years (1609-1769) and is considered an exciting time in history. The Guarani Indians used to live in small groups and, following the Jesuit initiative they formed settlements of around 5000 indians each. Reductions were real “civilized” colonies that had organized their subsistence, social and cultural organization and spirituality.

The Jesuits brought a special sensitivity to many aspects of Guarani culture and identity, working to defend it and perpetuate it and became the axis of the conception of the Reductions. Many will know well what I’m talking about with the movie “The Mission ” but it’s impressive to see in person what remains of these settlements. It emanates spirituality as few other places.

Our next stop was Iguazu. Yguazú in Guarani means “big waters”. And quite big! Is formed at the confluence of the Iguazu and Parana rivers where you can certainly find one of the most beautiful waterfalls in the world. Constant debate between Brazil and Argentina in the dispute over who has the best views. I recommend you visit both because each one is special. From Brazil , there is a more panoramic view and a unique view of the Garganta del Diablo . From Argentina , it’s like literally being inside the waterfall. As activities, you can take boat rides under the waterfalls and walks the trails while appreciating some jungle animals. I recommend on the Argentine side the boat going to the Isla San Martin as it is less crowded and the view is spectacular.

Iguazu_Zuvy
Nuestra última fue Don Enrique Lodge, un Lodge de selva extremadamente acogedor y comprometido con la conservación medioambiental en la frontera este de Misiones donde pasamos dos días inolvidables. Observa de cerca como era. Bachi, la dueña de Don Enrique, nos cuenta como sólo queda un 5% de la selva paranaense y ese 5% está aquí, es la Reserva de la Biosfera Yabotí, donde se encuentra el hotel.

Our last stop was Don Enrique Lodge, a jungle lodge extremely welcoming and committed to environmental conservation on the eastern border of Misiones where we spent two unforgettable days. Take a close look at what it was like. Bachi, the owner of Don Enrique, tells us how only 5% of the original Paranaense o Misiones jungle is left and that 5% is here, the Yabotí Biosphere Reserve, where the hotel is located.
Misiones Jungle_Zuvy

Misiones Jungle_Zuvy
“A día de hoy, se estima solo queden unas 200 familias de indios guaraníes”, nos cuenta Eliseo de Don Enrique. Luchan incesantemente por vivir en la selva, donde siempre lo han hecho, bajo sus costumbres y reglas. Tuvimos la oportunidad de visitar una de sus aldeas y de conocer su modo de vida cerca. Nos cantan una canción que nos pone los pelos de punta. Desde los tiempos de los jesuitas, la música ha sido una de sus principales virtudes.

“Today, it is estimated that only 200 Guarani Indian families remain,” says Eliseo the Don Enrique guide. They fight constantly to live in the jungle, where they always have, under their traditions and rules. We had the opportunity to visit one of their villages and learn about their way of life. They sing a song that leaves us shivering. From the time of the Jesuit settlements, music has been one of their main virtues.

Guarani Village_Zuvy

One thought on “Expedición: Iguazú y Selva Misionera / Expedition: Iguazu and Misiones Jungle

    parapente en cordoba said:
    January 19, 2014 at 6:06 pm

    Cuántos paisajes bellos tiene Argentina, las ruinas de San Ignacio me encantaron.

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