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Una Guatemala abierta al mundo

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Guatemala es un país espectacular, rodeado de volcanes y naturaleza exuberante en sus lagos, ríos, playas y selva, además de maravillosas ciudades coloniales. Limitarse a conocer la Guatemala turística es quedarse a medias pues el país arrastra un pasado de sufrimiento y pobreza cuyas causas no llegan al exterior y muchas veces ni siquiera llegan a sus propios habitantes.
Lake Atitlan, Guatemala
Somos fieles defensores del turismo como herramienta de desarrollo, siempre y cuando esté gestionado correctamente. Por un lado, es un canal de comunicación de Guatemala hacia el exterior, guías turísticos o dueños de establecimientos conocedores y transmisores de la realidad del país son un excelente medio para hacer llegar lo que realmente ocurre fuera. Por otro lado, los viajeros son una puerta al mundo para los locales y no solo compradores de recuerdos y repartidores de limosnas. El turismo también es una excelente razón para la puesta en marcha de programas de conservación medioambiental para garantizar la protección de estos lugares maravillosos.

Requiere de programas e iniciativas gestionadas a nivel central pero ¿por qué no poner tu granito de arena en la elección de tus actividades y hoteles allí? O en la manera en la que te relacionas con sus gentes?

Esta semana entrevistamos al Padre Martín Valmaseda, misionero en Guatemala y que nos cuenta de primera mano su opinión sobre estos temas y su acción allí. Espero que os guste!

1. Hola Padre Martín, nos puedes contar que te llevó a establecerte en Guatemala?
Estuve cerca de 30 años trabajando en el barrio popular de Vallecas (Madrid), en el ECOE (equipo de comunicación educativa) con medios populares de comunicación. Allí tuve ocasión de tomar contacto con varios países de América Latina y sentí que había problemas semejantes a los de los barrios marginales españoles. Hablando con un líder de movimientos liberadores en Guatemala, vi la posibilidad de dar un paso más… y aquí estoy
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2. ¿Nos puedes resumir qué es CAUCE? ¿Cómo surge la iniciativa?
La iniciativa surgió a poco de llegar, en 1995, viendo que era importante crear ambientes de educación y conciencia. En esos momentos terminaba la guerra civil en el país y mucha gente tenía una gran desinformación de lo que había pasado y de las posibilidades que tenían de crear un país nuevo.
Pensamos que además de los ambientes escolares era importante crear medios de educación informal, si no medios de masa, que superaban nuestras capacidades económicas, sí medios grupales que pudieran ser utilizados en escuelas, en ONGs, parroquias, asociaciones culturales… Para ello se fundó CAUCE (CENTRO AUDIOVISUAL DE COMUNICACIÓN Y EDUCACIÓN)

3. Cuéntanos brevemente por favor, ¿Cuál es esa Guatemala que no llega al exterior, esa realidad invisible que no cruza fronteras en los medios?
La gente interesada por conocer otros países, lo primero que conoce es la Guatemala turística. Los guías les llevan a los monumentos mayas y coloniales o a los maravillosos paisajes, pero no tienen contacto con la historia cercana, los 36 años de guerra, mejor dicho de masacres… sabe algo de la pobreza pero no de sus causas. Tampoco conoce la acción de personas entregadas que se han jugado la vida (y muchos la han perdido por conseguir una Guatemala nueva).
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4. ¿Qué dirías que hace a Guatemala y a su gente un país único?
No hay ningún país único; lo que hay y sucede en Guatemala existe también en otros países. Destacando lo más notable: su cultura maya, con sus más de 20 idiomas, sus costumbres, sus monumentos. el sincretismo religioso entre la fe cristiana y la religiosidad maya, los contrastes – y el racismo – entre indígenas , latinos y descendientes de europeos, sus paisajes bellos aunque mal conservados ecológicamente… y el hambre de mucha gente del campo y la periferia de las ciudades

5. Desde Zuvy hacemos mucho esfuerzo en educar al viajero en su comportamiento con la población local, enfatizando el respeto como principal valor en su interacción. Desde el otro punto de vista, el de los locales, ¿en qué aspectos educarías a los locales para mejorar y sacar el máximo provecho a la interacción con los visitantes?
Los locales no han de tener actitud acomplejada, de inferioridad, ni cerrada ante lo que no conocen. En las escuelas se conoce muy poco la geografía y la historia de otros países. Gente mayor nos pregunta que cuánto tarda el viaje de Guatemala a Europa… en automóvil!
Otro problema es la de quienes ven a los extranjeros como gente de quien se puede uno aprovechar para sacar ayuda, dinero… Si el extranjero se deja llevar del paternalismo, no está bien.

6. Guatemala es un país absolutamente maravilloso que sorprende mucho al que no lo conoce…. Comparte por favor con nosotros tus lugares favoritos que nuestros viajeros no se puedan perder
Además de lo más conocido recomiendo a quienes tengan fuerzas para caminar recorrer los montes, bosques y aldeas de lugares como Verapaz, visitar zonas ecológicas como el biotopo del quetzal (ave símbolo de Guatemala). También recomiendo tomar contacto con la oficina de derechos humanos del arzobispado de Guatemala para conocer situaciones de la dura historia pasada… para poder entender mejor el país desde dentro.
Antigua Guatemala

Entrevista viajera del día: Quique Cardona de Viajablog

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Esta semana hemos tenido la oportunidad de hablar con Quique Cardona (@quiquecardona), de Viajablog (@viajablog) para nuestra sección de bloguero a bloguero. El equipo de Viajablog, formado por los intrépidos viajeros de Quique, Avistu, David y Sergi, lleva ya 9 años compartiendo sus incansables aventuras y dando respuestas a a través de su blog y hoy nos cuentan un poco más sobre sus vivencias y viajes!
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¿Me podéis contar un poco más acerca de vosotros, vuestro blog Viajablog y vuestras continuas aventuras?
En el año 2005 realicé un viaje por Asia de medio año. Antes de partir descubrí una cosa llamada blog y opté por esa nueva herramienta para mantener informados a familiares y amigos sobre mis nuevas aventuras. A la vuelta del viaje me topé con un sinfín de preguntas sobre cómo preparar un viaje de larga duración. Junto con mi buen amigo Sergi retomé la iniciativa y a través de Viajablog empezamos a dar respuesta de forma abierta a todos aquellos interesados en hacer lo que habíamos hecho anteriormente: dejarlo todo y ponerse a viajar. Con el tiempo, nuevos amigos se unieron al blog y junto a David y Avistu, hoy en día, conformamos el grupo de editores de Viajablog.

¿Cómo elegís vuestro próximo destino? ¿Tenéis algún truco que nos queráis contar?
Preferiblemente intentamos no repetir país aunque en algunos casos como China o Indonesia la repetición puede convertirse en una experiencia totalmente única. Si no se trata de un país complicado a la hora de viajar -ejemplo de los “tanes” que Avistu ha recorrido- no solemos realizar un exhaustivo estudio con antelación. Preferimos que el mismo destino nos sorprenda. Eso cambia según la duración del viaje, cuanto más largo sea menos preparado estará ya que la libertad de movimientos facilita la posibilidad de cambiar de opinión o perder días al haber calculado mal.
Entrevista_Viajablog_zuvy
Supongo vais a un montón de lugares remotos fuera de la rutas convencionales (es lo que más me gusta hacer a mi…) ¿Cual es el que más os gustó?
Recuerdo en una ocasión en India que estaba un pelín harto de la procesión de turistas que vas encontrándote por el camino en las zonas más turísticas. Me desplazaba hacia Goa y deseaba un lugar tranquilo y lejos de la fiesta. Cogí un mapa de India, lo junté con la Lonely Planet y me fui a un pueblecito donde la guía no hablaba en absoluto: Agonda. Resultó ser un paraíso todavía por explorar donde disfruté del relax, la playa y unos estupendos curris de pescado. Otras rutas menos convencionales serían una incursión en el reino de Mustang aunque solo durante unas horas de trekking para tener esa sensación de estar haciendo algo prohibido o zonas de trekking muy poco exploradas de Sumatra con contacto con los orangutanes.

Seguro que hay muchos, pero siempre hay uno que permanece en nuestra mente, por la adrenalina, por la emoción, por el miedo… ¿Cuál ha sido el momento que jamás olvidareis de vuestros viajes?
Recuerdo en una ocasión en que me quedé sin pasaporte ni mochila. Tal cual. Me encontraba en la estación de Cuzco, Perú y debíamos tomar un autobús con destino Arequipa. Dejamos las mochilas en el autobús y nos fuimos a comprar galletas y agua para el viaje. A la vuelta el autobús había desaparecido. Corrimos como locos, nos subimos a un taxi y al estilo de las películas le pedimos al taxista que siguiera el autobús de Arequipa a toda pastilla, lo hizo y afortunadamente pudimos parar al autobús y subirnos a él, tocar el pasaporte, la mochila y respirar hondo…

Comparaos ahora con cuando empezasteis a viajar, ¿ha cambiado vuestra perspectiva? ¿Le daríais algún consejo a aquellas personas que le tienen respeto, que no se terminan de atrever?
Sin duda. Los miedos antes de realizar un gran viaje sin un soporte detrás y sin saber qué vas a encontrarte por el camino pasaron a mejor vida cuando el mundo se abre ante ti y todas posibilidades que engloba el viaje. La rutina es el peor aliado ante la felicidad y para conseguir tus retos debes darte un empujoncito para salir de la habitual zona de confort. Desde viajablog siempre aconsejamos a saltar del sofá e intentamos contagiar el virus viajero que tanto bien hace a la gente.
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¿Cómo concienciaríais a los viajeros a realizar más turismo consciente y responsable?
Quien no entiende la importancia del respeto a otras culturas y no es curioso con las costumbres y tradiciones de los demás es difícil conseguir que se aplique a sí mismo las prácticas mínimas y básicas de turismo consciente y responsable. Creo que para muchos ya es tarde y creo que sería fundamental fomentar la cultura del viaje y la diversidad de culturas ya desde niños como asignatura obligatoria. Solo desde ahí será posible que podamos seguir descubriendo nuevos lugares exóticos sin miedo a su pérdida y tan dañina globalización.

¿Algún consejo más para los adictos a los viajes?
Seguir siendo curiosos y tratar de no dejar demasiada huella cuando visita un lugar poco habituado al turismo.

Muchísimas gracias!!

Expedición: Iguazú y Selva Misionera / Expedition: Iguazu and Misiones Jungle

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Hace dos semanas nos fuimos de viaje a la zona de Misiones, al norte de Argentina. En nuestro viaje visitamos las maravillosas cataratas de Iguazú, las reducciones jesuíticas y la selva misionera o paranaense. La mayoría del turismo se concentra en Iguazú pero merece la pena introducirse más allá para comprender mejor el legado tanto histórico como natural de este pulmón del planeta. Un patrón en común guía nuestro viaje: los guaraníes.

Nuestra primera parada fueron las reducciones (o misiones) jesuíticas. Aunque las mejor conservadas están en Paraguay (Jesús de Taverangué y Trinidad), la larga cola de la aduana no nos permitió acceder y visitamos 3 de las ruinas que se encuentran en territorio argentino, San Ignacio Miní, Loreto y Santa Marta.

Two weeks ago we took a trip to the area of Misiones in northern Argentina. On our trip we visited the amazing Iguazu Falls, the Jesuit missions and the Misiones jungle. Most tourism is concentrated in Iguazu but it’s worth it to travel further to better understand the historical and natural legacy of this lung of the planet. A common pattern in our journey: the Guarani people.

Our first stop was the Jesuit reductions (or missions). Although the best preserved are in Paraguay (Jesus de Taverangué and Trinidad), because of the long line at customs we couldn’t access the country and visited 3 of the ruins found in Argentine territory: San Ignacio Mini, Santa Ana and Loreto.

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La presencia jesuítica duro 160 años (1609-1769) y se considera un momento apasionante en la historia. Así, los pueblos de indios guaraníes que vivían en pequeños grupos se reunieron por iniciativa de los jesuitas para formar asentamientos de unos 5000 indios cada uno. Las Reducciones eran verdaderos pueblos “civilizados” que tenían organizados su subsistencia, su organización social y cultural así como su espiritualidad.

Los jesuitas aportaron una especial sensibilidad hacia muchos aspectos de la cultura e identidad guaraní, que trabajaron por defender y perpetuar y que se convirtieron en eje de la concepción de las Reducciones. Muchos sabréis bien de lo que hablo por la película “La Misión” pero es impresionante ver en persona lo que queda de estos asentamientos. Emanan espiritualidad como pocos otros sitios.

Nuestra siguiente parada fue Iguazú. Yguazú en guaraní significa aguas grandes. ¡Y tanto! Se forma en la confluencia de los ríos Iguazú y Paraná donde se encuentran los que sin duda son unos de los más bonitos saltos de agua del planeta. Constante debate hay entre brasileños y argentinos en la disputa de quien tiene las mejores vistas. Os recomiendo visitar los dos porque cada uno es especial. Desde Brasil, se tiene una visión mucho más panorámica así como una vista única de la Garganta del Diablo. Desde Argentina, parece que estás literalmente dentro de la catarata. Como actividades, se pueden realizar paseos en lancha bajo los saltos y caminatas por senderos apreciando algunos animales de la selva. Os recomiendo la lancha del lado argentino que va hasta la Isla de San Martín pues está menos masificado y la vista es espectacular.

The Jesuit presence lasted 160 years (1609-1769) and is considered an exciting time in history. The Guarani Indians used to live in small groups and, following the Jesuit initiative they formed settlements of around 5000 indians each. Reductions were real “civilized” colonies that had organized their subsistence, social and cultural organization and spirituality.

The Jesuits brought a special sensitivity to many aspects of Guarani culture and identity, working to defend it and perpetuate it and became the axis of the conception of the Reductions. Many will know well what I’m talking about with the movie “The Mission ” but it’s impressive to see in person what remains of these settlements. It emanates spirituality as few other places.

Our next stop was Iguazu. Yguazú in Guarani means “big waters”. And quite big! Is formed at the confluence of the Iguazu and Parana rivers where you can certainly find one of the most beautiful waterfalls in the world. Constant debate between Brazil and Argentina in the dispute over who has the best views. I recommend you visit both because each one is special. From Brazil , there is a more panoramic view and a unique view of the Garganta del Diablo . From Argentina , it’s like literally being inside the waterfall. As activities, you can take boat rides under the waterfalls and walks the trails while appreciating some jungle animals. I recommend on the Argentine side the boat going to the Isla San Martin as it is less crowded and the view is spectacular.

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Nuestra última fue Don Enrique Lodge, un Lodge de selva extremadamente acogedor y comprometido con la conservación medioambiental en la frontera este de Misiones donde pasamos dos días inolvidables. Observa de cerca como era. Bachi, la dueña de Don Enrique, nos cuenta como sólo queda un 5% de la selva paranaense y ese 5% está aquí, es la Reserva de la Biosfera Yabotí, donde se encuentra el hotel.

Our last stop was Don Enrique Lodge, a jungle lodge extremely welcoming and committed to environmental conservation on the eastern border of Misiones where we spent two unforgettable days. Take a close look at what it was like. Bachi, the owner of Don Enrique, tells us how only 5% of the original Paranaense o Misiones jungle is left and that 5% is here, the Yabotí Biosphere Reserve, where the hotel is located.
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“A día de hoy, se estima solo queden unas 200 familias de indios guaraníes”, nos cuenta Eliseo de Don Enrique. Luchan incesantemente por vivir en la selva, donde siempre lo han hecho, bajo sus costumbres y reglas. Tuvimos la oportunidad de visitar una de sus aldeas y de conocer su modo de vida cerca. Nos cantan una canción que nos pone los pelos de punta. Desde los tiempos de los jesuitas, la música ha sido una de sus principales virtudes.

“Today, it is estimated that only 200 Guarani Indian families remain,” says Eliseo the Don Enrique guide. They fight constantly to live in the jungle, where they always have, under their traditions and rules. We had the opportunity to visit one of their villages and learn about their way of life. They sing a song that leaves us shivering. From the time of the Jesuit settlements, music has been one of their main virtues.

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