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Una Guatemala abierta al mundo

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Guatemala es un país espectacular, rodeado de volcanes y naturaleza exuberante en sus lagos, ríos, playas y selva, además de maravillosas ciudades coloniales. Limitarse a conocer la Guatemala turística es quedarse a medias pues el país arrastra un pasado de sufrimiento y pobreza cuyas causas no llegan al exterior y muchas veces ni siquiera llegan a sus propios habitantes.
Lake Atitlan, Guatemala
Somos fieles defensores del turismo como herramienta de desarrollo, siempre y cuando esté gestionado correctamente. Por un lado, es un canal de comunicación de Guatemala hacia el exterior, guías turísticos o dueños de establecimientos conocedores y transmisores de la realidad del país son un excelente medio para hacer llegar lo que realmente ocurre fuera. Por otro lado, los viajeros son una puerta al mundo para los locales y no solo compradores de recuerdos y repartidores de limosnas. El turismo también es una excelente razón para la puesta en marcha de programas de conservación medioambiental para garantizar la protección de estos lugares maravillosos.

Requiere de programas e iniciativas gestionadas a nivel central pero ¿por qué no poner tu granito de arena en la elección de tus actividades y hoteles allí? O en la manera en la que te relacionas con sus gentes?

Esta semana entrevistamos al Padre Martín Valmaseda, misionero en Guatemala y que nos cuenta de primera mano su opinión sobre estos temas y su acción allí. Espero que os guste!

1. Hola Padre Martín, nos puedes contar que te llevó a establecerte en Guatemala?
Estuve cerca de 30 años trabajando en el barrio popular de Vallecas (Madrid), en el ECOE (equipo de comunicación educativa) con medios populares de comunicación. Allí tuve ocasión de tomar contacto con varios países de América Latina y sentí que había problemas semejantes a los de los barrios marginales españoles. Hablando con un líder de movimientos liberadores en Guatemala, vi la posibilidad de dar un paso más… y aquí estoy
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2. ¿Nos puedes resumir qué es CAUCE? ¿Cómo surge la iniciativa?
La iniciativa surgió a poco de llegar, en 1995, viendo que era importante crear ambientes de educación y conciencia. En esos momentos terminaba la guerra civil en el país y mucha gente tenía una gran desinformación de lo que había pasado y de las posibilidades que tenían de crear un país nuevo.
Pensamos que además de los ambientes escolares era importante crear medios de educación informal, si no medios de masa, que superaban nuestras capacidades económicas, sí medios grupales que pudieran ser utilizados en escuelas, en ONGs, parroquias, asociaciones culturales… Para ello se fundó CAUCE (CENTRO AUDIOVISUAL DE COMUNICACIÓN Y EDUCACIÓN)

3. Cuéntanos brevemente por favor, ¿Cuál es esa Guatemala que no llega al exterior, esa realidad invisible que no cruza fronteras en los medios?
La gente interesada por conocer otros países, lo primero que conoce es la Guatemala turística. Los guías les llevan a los monumentos mayas y coloniales o a los maravillosos paisajes, pero no tienen contacto con la historia cercana, los 36 años de guerra, mejor dicho de masacres… sabe algo de la pobreza pero no de sus causas. Tampoco conoce la acción de personas entregadas que se han jugado la vida (y muchos la han perdido por conseguir una Guatemala nueva).
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4. ¿Qué dirías que hace a Guatemala y a su gente un país único?
No hay ningún país único; lo que hay y sucede en Guatemala existe también en otros países. Destacando lo más notable: su cultura maya, con sus más de 20 idiomas, sus costumbres, sus monumentos. el sincretismo religioso entre la fe cristiana y la religiosidad maya, los contrastes – y el racismo – entre indígenas , latinos y descendientes de europeos, sus paisajes bellos aunque mal conservados ecológicamente… y el hambre de mucha gente del campo y la periferia de las ciudades

5. Desde Zuvy hacemos mucho esfuerzo en educar al viajero en su comportamiento con la población local, enfatizando el respeto como principal valor en su interacción. Desde el otro punto de vista, el de los locales, ¿en qué aspectos educarías a los locales para mejorar y sacar el máximo provecho a la interacción con los visitantes?
Los locales no han de tener actitud acomplejada, de inferioridad, ni cerrada ante lo que no conocen. En las escuelas se conoce muy poco la geografía y la historia de otros países. Gente mayor nos pregunta que cuánto tarda el viaje de Guatemala a Europa… en automóvil!
Otro problema es la de quienes ven a los extranjeros como gente de quien se puede uno aprovechar para sacar ayuda, dinero… Si el extranjero se deja llevar del paternalismo, no está bien.

6. Guatemala es un país absolutamente maravilloso que sorprende mucho al que no lo conoce…. Comparte por favor con nosotros tus lugares favoritos que nuestros viajeros no se puedan perder
Además de lo más conocido recomiendo a quienes tengan fuerzas para caminar recorrer los montes, bosques y aldeas de lugares como Verapaz, visitar zonas ecológicas como el biotopo del quetzal (ave símbolo de Guatemala). También recomiendo tomar contacto con la oficina de derechos humanos del arzobispado de Guatemala para conocer situaciones de la dura historia pasada… para poder entender mejor el país desde dentro.
Antigua Guatemala

Chile: un destino ideal para caminantes / Chile: an ideal destination for trekkers

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Franz_Shubert_Trekking Chile_Zuvy
Franz y Kathrein, austriaco y alemana de origen, llevan instalados en Chile desde 1993. Con el objetivo de compartir su fascinación por la naturaleza que Chile ofrece, empezaron una operadora de turismo responsable, trekkingchile, que especialmente se concentra en la zona central de país, zona que habitualmente no es considerada por las guías de turismo. Esta semana, Franz nos trae de primera mano sus mejores recomendaciones sobre Chile así como su historia fascinante.

Hola Franz, ¿nos puedes contar como llegasteis a Chile y que os llevó a estableceros allí?
En 1989 empecé a viajar por el mundo y recorrí más de 50 países siempre buscando las mejores caminatas. A Chile, llegué con mi esposa Kathrein Splett en 1993, caminamos en varias etapas desde Santiago a Pto. Montt. Lo que más nos gustó fueron las montañas de la región del Maule y allí nos quedamos hasta hoy.

Franz and Kathrein, of Austrian and German origin, have been installed in Chile since 1993. They wanted to share their fascination with the nature that Chile offers, so they began an operator of responsible tourism, Trekkingchile, which particularly focuses on the central area of the country, an area that is usually not considered by the tour guides. This week, Franz brings us firsthand, their fascinating story and the best Chilean recommendations.

Hi Franz, can you tell us how you arrived to Chile and what led you to establish there?
In 1989 I began to travel the world and toured over 50 countries always looking for the best hikes. I came to Chile with my wife Kathrein Splett in 1993. We walked from Santiago to Puerto Montt. What we liked best were the mountains of the Maule region and we have stayed there until today.

Region Los Lagos Chile Zuvy
Chile es un país maravilloso, comparte con nosotros por favor tus lugares favoritos.
En el extremo norte encuentro la ruta entre Colchane y Putre con sus cerros colorados, volcanes activos, la fácil observación de la fauna y los cielos puros lo convierten en uno de los atractivos más grandes del país. De Chile central me atraen los cerros altos con sus glaciares y tienen el clima ideal para cualquier montañero. Uno de mis favoritos es el volcán Peteroa. La costa la hemos aprovechado poco para caminatas, pero hace poco observamos 5 ballenas desde la playa de Arcos de Calan. En la región de la Araucanía recomiendo el volcán Sollipulli y sus alrededores: lagunas escondidas, árboles majestuosas y casi nada de turismo. En la zona más austral prefiero ir a lugares menos conocidos como Pto. Tranquilo y el valle de los Exploradores en vez de los famosos parques nacionales.

Chile is a wonderful country, please share with us your favorite places.
At the north end I find the route between Colchane and Putre with its colorful hills, active volcanoes, easy wildlife viewing and pure skies make it one of the biggest attractions of the country. From central Chile I like its high mountains and glaciers that have the ideal climate for any mountaineer. One of my favorites is the Peteroa volcano. We haven’t taken advantage yet of the coast for trekking but we recently observed five whales from the beach of Arcos de Calan. In the region of La Araucania, I recommend volcano Sollipulli and its surroundings: hidden lagoons, majestic trees and almost no tourism. In the southernmost area I’d rather go to lesser known places like Puerto Tranquilo and Explorers valley instead of the famous national parks.

Putre Aluca Chile
De entre todas vuestras actividades de Trekking Chile, ¿cuales recomendarías por encima de todo, aquellas que sean realmente una experiencia diferente para el viajero?
Las actividades turísticas deben tener un sentido más profundo, el viajero de larga distancia no viene para practicar deportes físicos sino para conocer el país, su flora, su fauna y su gente. Cualquier excursión debe dejar crecer espiritualmente al turista, han de regresar a su país con mayor conocimiento, con experiencias inolvidables llenas de recuerdos con los chilenos y sus comunidades tradicionales. La diferencia no está en la actividad sino en la forma de realizarla.

Out of all your activities in Trekking Chile, which ones do you recommend above all, those that are a truly different experience for the traveler?
Tourism activities should have a deeper sense, the long distance traveler does not come to practice physical sports but for the country, its flora, fauna and people. Any tour should allow tourists to grow spiritually, they have to return to their country with greater knowledge, filled with unforgettable experiences and memories with their traditional Chilean communities. The difference is not in the activity but in how you do it.

Circuito Condores Central Chile Zuvy
¿Cuál es la mejor región para los tours de trekking? ¿Y la mejor época del año para ir?
Cada región tiene su encanto y cada región se presta para realizar trekking. El desierto atrae mucha gente de todo el mundo, es más difícil encontrar rutas establecidas, y el clima y la falta de agua también complican las salidas. Chile Central tiene un clima muy estable, existe un sin fin de rutas con fácil acceso y el paisaje se transforma de lo más árido a los bosques de lluvia. Quizás es la zona con más opciones para el trekking. Lo más visitado es la zona austral con sus volcanes en la región de los lagos y sus imponentes montañas y glaciares en la Patagonia chilena.

What is the best region for trekking tours? And the best time of year to go?
Each region has its charm and each region is good for trekking. The desert attracts many people from all over the world, it is more difficult to find established routes, and climate and lack of water also complicate the outings. Central Chile has a very stable climate, there are endless trails with easy access and the landscape transforms from the more arid to the rainforest. Maybe it’s the area with more options for trekking. Most visited is the southernmost region with its volcanoes in the region of the lakes and impressive mountains and glaciers in the Chilean Patagonia.

Torres del Paine Patagonia Chile
Trabajáis mucho en la conservación de la cultura Aymara, nos podrías resaltar lo que más te llame la atención de sus costumbres, cocina, música, etc?
TrekkingChile esta construyendo puentes entre turistas y comunidades tradicionales. Cada vez hay menos gente que vive conforme a sus culturas ancestrales. Los aymaras en el norte de Chile viven en lugares extremos, tanto por el clima y la altura como por la belleza escénica. Los turistas están buscando el contacto pero no saben como acercarse a las personas. Lo más notable es que muchos de los aymaras también tienen interés en saber algo de la vida de los turistas pero no saben tampoco como acercarse. Con algo de ayuda se están sentando en la misma mesa y están caminando los mismos senderos. Hemos creado el programa “Descubre la gente”o “Meet the People” con la intención de facilitar el contacto entre los dos partes.

You work a lot in the conservation of the Aymara culture, could you highlight what you like most about their customs, cuisine, music, etc?
Trekkingchile is building bridges between traditional communities and tourists. Fewer and fewer people live according to their ancestral cultures. The Aymara in northern Chile live in extreme places, extreme in climate and altitude but also in scenic beauty. Tourists are seeking contact but do not know how to approach people. Most notable is that many of the Aymara are also interested in knowing something of the life of tourists but do not know how to approach them either. With some help they are sitting at the same table and are walking the same paths. We created the “Meet the People” with the intent to facilitate contact between the two parties.

San Pedro Atacama, Chile

Muchas gracias!

Thanks a lot!

Entrevista viajera del día: Quique Cardona de Viajablog

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Esta semana hemos tenido la oportunidad de hablar con Quique Cardona (@quiquecardona), de Viajablog (@viajablog) para nuestra sección de bloguero a bloguero. El equipo de Viajablog, formado por los intrépidos viajeros de Quique, Avistu, David y Sergi, lleva ya 9 años compartiendo sus incansables aventuras y dando respuestas a a través de su blog y hoy nos cuentan un poco más sobre sus vivencias y viajes!
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¿Me podéis contar un poco más acerca de vosotros, vuestro blog Viajablog y vuestras continuas aventuras?
En el año 2005 realicé un viaje por Asia de medio año. Antes de partir descubrí una cosa llamada blog y opté por esa nueva herramienta para mantener informados a familiares y amigos sobre mis nuevas aventuras. A la vuelta del viaje me topé con un sinfín de preguntas sobre cómo preparar un viaje de larga duración. Junto con mi buen amigo Sergi retomé la iniciativa y a través de Viajablog empezamos a dar respuesta de forma abierta a todos aquellos interesados en hacer lo que habíamos hecho anteriormente: dejarlo todo y ponerse a viajar. Con el tiempo, nuevos amigos se unieron al blog y junto a David y Avistu, hoy en día, conformamos el grupo de editores de Viajablog.

¿Cómo elegís vuestro próximo destino? ¿Tenéis algún truco que nos queráis contar?
Preferiblemente intentamos no repetir país aunque en algunos casos como China o Indonesia la repetición puede convertirse en una experiencia totalmente única. Si no se trata de un país complicado a la hora de viajar -ejemplo de los “tanes” que Avistu ha recorrido- no solemos realizar un exhaustivo estudio con antelación. Preferimos que el mismo destino nos sorprenda. Eso cambia según la duración del viaje, cuanto más largo sea menos preparado estará ya que la libertad de movimientos facilita la posibilidad de cambiar de opinión o perder días al haber calculado mal.
Entrevista_Viajablog_zuvy
Supongo vais a un montón de lugares remotos fuera de la rutas convencionales (es lo que más me gusta hacer a mi…) ¿Cual es el que más os gustó?
Recuerdo en una ocasión en India que estaba un pelín harto de la procesión de turistas que vas encontrándote por el camino en las zonas más turísticas. Me desplazaba hacia Goa y deseaba un lugar tranquilo y lejos de la fiesta. Cogí un mapa de India, lo junté con la Lonely Planet y me fui a un pueblecito donde la guía no hablaba en absoluto: Agonda. Resultó ser un paraíso todavía por explorar donde disfruté del relax, la playa y unos estupendos curris de pescado. Otras rutas menos convencionales serían una incursión en el reino de Mustang aunque solo durante unas horas de trekking para tener esa sensación de estar haciendo algo prohibido o zonas de trekking muy poco exploradas de Sumatra con contacto con los orangutanes.

Seguro que hay muchos, pero siempre hay uno que permanece en nuestra mente, por la adrenalina, por la emoción, por el miedo… ¿Cuál ha sido el momento que jamás olvidareis de vuestros viajes?
Recuerdo en una ocasión en que me quedé sin pasaporte ni mochila. Tal cual. Me encontraba en la estación de Cuzco, Perú y debíamos tomar un autobús con destino Arequipa. Dejamos las mochilas en el autobús y nos fuimos a comprar galletas y agua para el viaje. A la vuelta el autobús había desaparecido. Corrimos como locos, nos subimos a un taxi y al estilo de las películas le pedimos al taxista que siguiera el autobús de Arequipa a toda pastilla, lo hizo y afortunadamente pudimos parar al autobús y subirnos a él, tocar el pasaporte, la mochila y respirar hondo…

Comparaos ahora con cuando empezasteis a viajar, ¿ha cambiado vuestra perspectiva? ¿Le daríais algún consejo a aquellas personas que le tienen respeto, que no se terminan de atrever?
Sin duda. Los miedos antes de realizar un gran viaje sin un soporte detrás y sin saber qué vas a encontrarte por el camino pasaron a mejor vida cuando el mundo se abre ante ti y todas posibilidades que engloba el viaje. La rutina es el peor aliado ante la felicidad y para conseguir tus retos debes darte un empujoncito para salir de la habitual zona de confort. Desde viajablog siempre aconsejamos a saltar del sofá e intentamos contagiar el virus viajero que tanto bien hace a la gente.
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¿Cómo concienciaríais a los viajeros a realizar más turismo consciente y responsable?
Quien no entiende la importancia del respeto a otras culturas y no es curioso con las costumbres y tradiciones de los demás es difícil conseguir que se aplique a sí mismo las prácticas mínimas y básicas de turismo consciente y responsable. Creo que para muchos ya es tarde y creo que sería fundamental fomentar la cultura del viaje y la diversidad de culturas ya desde niños como asignatura obligatoria. Solo desde ahí será posible que podamos seguir descubriendo nuevos lugares exóticos sin miedo a su pérdida y tan dañina globalización.

¿Algún consejo más para los adictos a los viajes?
Seguir siendo curiosos y tratar de no dejar demasiada huella cuando visita un lugar poco habituado al turismo.

Muchísimas gracias!!